Altenberg: quali conclusioni?

Sin dal suo primo annuncio, il meeting organizzato da Massimo Pigliucci e Gerd Muller presso il Konrad Lorenz Institute ad Altenberg è stato oggetto di grande attenzione (come evidente in questo articolo di presentazione del convegno scritto da Suzan Mazur) tanto da farlo presentare come il “Woodstock” dell’evoluzione.Come riportato da Suzan Mazur: “The central idea for the symposium is to

Sin dal suo primo annuncio, il meeting organizzato da Massimo Pigliucci e Gerd Muller presso il Konrad Lorenz Institute ad Altenberg è stato oggetto di grande attenzione (come evidente in questo articolo di presentazione del convegno scritto da Suzan Mazur) tanto da farlo presentare come il “Woodstock” dell’evoluzione.

Come riportato da Suzan Mazur: “The central idea for the symposium is to have contributed papers on a range of conceptual issues that have not been addressed by (or at least are not an explicit part of) the MS, with the authors attempting not as much to give the latest technical update, but rather to provide an organic view of in what sense the new ideas can be said to extend the current scope of evolutionary theory“.

A dispetto di questi obiettivi ben dichiarati, l’interpretazione di questo evento è stata per alcuni ben diversa tanto che si è descritto questo convegno come una sorta di riunione segreta. Il Discovery Institute è andato oltre ipotizzando, addirittura, che il convegno fosse una riunione volta a cercare di arginare la crisi (quale?) che l’evoluzione sta vivendo.

Senza arrivare agli eccessi appena citati, non tutti hanno condiviso l’entusiasmo suscitato da questo convegno, come ben evidente nell’articolo scritto da Elizabeth Pennisi su Science. “Massimo Pigliucci is no Jimi Hendrix. This soft-spoken evolutionary biologist from Stony Brook University in New York state looks nothing like that radical hard-rock musician whose dramatic guitar solos helped revolutionize rock ‘n’roll. But to Suzan Mazur, a veteran journalist who occasionally covers science, Pigliucci is the headliner this week at a small meeting she believes will be the equivalent of Woodstock for evolutionary biology. The invitation-only conference, being held in Altenberg, Austria, promises to be far more transforming for the world than the 1969 music festival, Mazur wrote online in March for Scoop.co.nz, an independent news publication in New Zealand”.

Ma cosa è realmente accaduto ad Altenberg? Si può trovare una buona sintesi nel blog di Massimo Pigliucci che ha scritto alcune note su ciascun intervento suddividendo i commenti in tre parti (sulla base del programma del convegno: giorno 1, giorno 2 e giorno 3).

In attesa che la MIT Press pubblichi gli atti di questo convegno (cosa che non avverrà prima della fine del 2009) e che il  Konrad Lorenz Institute metta sul proprio sito i commenti ad ogni intervento, non ci resta che leggere la dichiarazione che i 16 partecipanti hanno scritto come atto finale (disponibile sul blog di Massimo Pigliucci).

A group of 16 evolutionary biologists and philosophers of science convened at the Konrad Lorenz Institute for Evolution and Cognition Research in Altenberg (Austria) on July 11-13 to discuss the current status of evolutionary theory, and in particular a series of exciting empirical and conceptual advances that have marked the field in recent times.

The new information includes findings from the continuing molecular biology revolution, as well as a large body of empirical knowledge on genetic variation in natural populations, phenotypic plasticity, phylogenetics, species-level stasis and punctuational evolution, and developmental biology, among others.

The new concepts include (but are not limited to): evolvability, developmental plasticity, phenotypic and genetic accommodation, punctuated evolution, phenotypic innovation, facilitated variation, epigenetic inheritance, and multi-level selection.

By incorporating these new results and insights into our understanding of evolution, we believe that the explanatory power of evolutionary theory is greatly expanded within biology and beyond. As is the nature of science, some of the new ideas will stand the test of time, while others will be significantly modified. Nonetheless, there is much justified excitement in evolutionary biology these days. This is a propitious time to engage the scientific community in a vast interdisciplinary effort to further our understanding of how life evolves”.


Mauro Mandrioli