Archivio autore: La Mela di Newton

Tutti al funerale delle razze umane

Misurando l’esigua differenza genetica che esiste fra Homo sapiens e le specie più vicine come gli scimpanzé e la differenza pressoché nulla fra i corredi genetici dei popoli superficialmente più diversi, la ricerca mondiale sulla diversità umana ha avuto il merito incalcolabile di scardinare scientificamente ogni pretesa legittimazione biologica di teorie e ipotesi razziste.

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Uomo e cane: alle radici di un processo coevolutivo

La collaborazione tra uomo e cane ha origini antichissime, ma come è avvenuto il primo incontro? E come questo ha influito sulle strade evolutive delle due specie coinvolte? E’ lecito comparare i processi di domesticazione umana e canina? Studi recenti sembrano mettere in luce percorsi evolutivi che non solo non sarebbero poi tanto differenti tra loro, ma che anzi sembrerebbero strettamente connessi e interdipendenti, tanto da far pensare a uomo e cane come prodotti, più che partner iniziali, di questo incontro

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L’evoluzione del sonno: nuove ricerche ed enigmi irrisolti

Perché dormiamo? Nessuna ipotesi scientifica finora formulata fornisce una spiegazione completa e soddisfacente. Tuttavia, grazie all’utilizzo di nuove metodiche sperimentali e all’adozione di un approccio evoluzionistico (che tenga quindi conto di come e perché si sia sviluppato il sonno) si sta iniziando a gettare luce su alcuni dei meccanismi e delle possibili funzioni attribuibili al sonno

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Quante razze? Tante quanti i colori di un arcobaleno

Se esistessero le razze umane, allora i colori di un arcobaleno sarebbero sei. O sette, come sosteneva Newton. Allora l’azzurro non sarebbe un colore, così come non lo sarebbe l’ocra, il marrone, l’acquamarina, il viola, il verde oliva, per non parlare poi del lilla, del fucsia né, di fatto, della maggior parte dei colori che ci circondano. Se le razze umane esistessero, o fossero esistite, quindi, ciascun umano non apparterrebbe a nessuna di esse in particolare. Fortunatamente la realtà è più semplice di così, perché a quanto pare le razze umane non sono mai esistite

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Piccolo manuale anti-creazionista

La razionalità scientifica è sotto attacco e certo non si tratta di un fenomeno recente. Per fronteggiare gli avversari è bene essere ben attrezzati e a tal fine il libro di Warren Allmon, paleontologo statunitense, svolge ordinatamente il suo compito. “Evoluzione e creazionismo: una breve guida per orientarsi” è un’introduzione alla teoria dell’evoluzione che riassume i punti centrali del dibattito evoluzionismo vs creazionismo

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