Archivio categoria: Biologia molecolare

Molecole punteggiate?

  Tuttavia, se l’evoluzione è avvenuta nell’uno o nell’altro dei modi potrebbe aver lasciato traccia anche negli esseri viventi attuali. Le filogenesi molecolari, ad esempio, potrebbero aver conservato segnali di come sono avvenute le speciazioni.     Mark Pagel e coll. (Large Punctuational Contribution of Speciation to Evolutionary divergence at the Molecular Level. Science, VOL. 314 , 119-121,  6 ottobre 2006)

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Il gene regolatore del ciclo dello zolfo

L’annuncio arriva da Mary Ann Moran, ecologa marina della University of Georgia che insieme ai suoi collaboratori pubblica i risultati della sua ricerca sulle pagine di Science. Negli ultimi anni il team ha identificato come possibile regolatore del ciclo dello zolfo il plancton batterico marino appartenente a due gruppi denominati Roseobacter (come Silicibacter pomeroyi, abbondante lungo le coste) e SAR11

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Due videoanimazioni dei RNAi

EccoleNature Reviews:Parte I. Espressione genicaParte II. Silenziamento genicoParte III. Amplificazione degli RNAi…e NOVA:Parte I. RNAi explainedParte II. The RNAi cureParte III. Ask the Expert Prima di vedere e ascoltare due animazioni leggete su Wikipedia (versione italiana o inglese) cosa sono e come funzionano gli RNAi. Paolo Coccia

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Il “dolce” mistero del codice della vita

Perche’ non il glucosio o altri zuccheri con sei atomi di carbonio, molto piu’ disponibili in natura? Il biochimico svizzero Martin Egli, attualmente alla Vanderbilt University, ha pubblicato sulla prestigiosa rivista scientifica chimica JACS un dettagliato studio della struttura di homo-DNA, una molecola dove il desossiribosio viene sostituito con il glucosio, uno zucchero a sei atomi di carbonio. Egli ha

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Un nuovo livello di variabilita’ nel DNA umano

Questi studi recentissimi sul genoma umano stanno portando a nuove, inaspettate conclusioni: attraverso lo sviluppo di sofisticate tecniche sperimentali e matematiche e’ stato possibile individuare un nuovo livello di informazione nel DNA, rappresentato dalle cosiddette CNVs (varianti del numero di copie), delle quali e’ stato possibile fare per la prima volta, attraverso una particolare tecnica di microarray, una esauriente mappatura.

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Premio Balzan 2006 a Meyerowitz e Somerville

In particolare Elliot M. Meyerowitz (USA), California Institute of Technology e Chris R. Somerville (Canada/USA), Carnegie Institution, per la Genetica molecolare delle piante.E inoltre:Ludwig Finscher (Germania), Università di Heidelberg, per la Storia della musica occidentale dal XVII secoloQuentin Skinner (Regno Unito), Università di Cambridge, per il Pensiero politico: storia e filosofiaAndrew Lange (USA), California Institute of Technology, e Paolo de

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I geni dell’intelligenza dell’ape

Il complesso mondo sociale delle api richiede loro di recitare ruoli diversi in momenti differenti della loro vita, nonche’ di compiere parecchie attivita’ che richiedono capacita’ cerebrali davvero rimarchevoli, come ad esempio interpretare il linguaggio della famosa “danza”. E il tutto compiuto da un cervello delle dimensioni davvero ridotte, composto da un milione circa di neuroni. Jonathan Sweedler studia le

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Scoperto un preadattamento biochimico nelle proteine G

Un gruppo di ricercatori dell’Universita’ di Toronto ha pubblicato sulla prestigiosa rivista Proceedings of the National Academy of Sciences uno studio compiuto utilizzando metodi statistici di Maximum Likelihood per ricostruire la sequenza di DNA ancestrale di un recettore della sottofamiglia C delle proteine di tipo G. Le proteine di tipo G comprendono alcune delle piu’ importanti proteine transmembrana presenti negli

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L’evoluzione degli organismi pluricellulari chiarita dalle amebe sociali

La biologa evolutiva Sandie Baldauf, dell’Universita’ di York e la biochimica Pauline Schaap, dell’Universita’ di Dundee lo hanno recentemente riportato sulle pagine di Science, dando dettagliate informazioni molecolari sul gruppo Dictyostelia, che presenta una notevolissima diversificazione genetica. Questo albero filogenetico e’ stato ottenuto confrontando le informazioni sulla forma della singola cellula e della struttura multicellulare che le singole specie di

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Prove di sistema immunitario negli anfiossi

Ne sono convinti alcuni scienziati di due universita’ della Florida, che studiano gli anfiossi (in particolare Branchiostoma floridae), piccoli cefalocordati, cioe’ “quasi” vertebrati che affollano i fondali di Tampa Bay. David Ostrov e il suo collega Gary Litman hanno studiato questi organismi alla ricerca delle caratteristiche principali del loro sistema immunitario, particolarmente efficace, e hanno scoperto che anch’esso e’ di

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Il gene mancante e la nostra origine di mammiferi notturni

Lo afferma il biologo Jim Bellingham della University of Manchester in un articolo apparso su PLoS Biology. Dopo la recente scoperta  in tutte le classi dei  vertebrati (dallo xenopo liscio, un anfibio africano, ai topi, agli umani) del gene della melanopsina (Opn4), un fotopigmento presente in alcuni fotorecettori interni della retina, si riteneva che esso fosse un vero e proprio

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Dalla bioinformatica, una conferma all’ipotesi del “Mondo a RNA”

La scoperta è di tre ricercatori cinesi, Ma W, Yu C e Zhang W, del College of Life Sciences di Wuhan (Cina), che con una simulazione al computer hanno provato la validità dell’ipotesi del “mondo a RNA”. Proposta per la prima volta da Carl Woese (1967), ma battezzata dal premio Nobel per la chimica Walter Gilbert, quest’ipotesi propone in sostanza

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Il genoma piu’ piccolo

E’ Nancy Moran, biologa evolutiva della University of Arizona, a dare oggi l’annuncio della scoperta dalle pagine di Science. Il genoma di questo batterio e’ stato da poco completamente sequenziato dai colleghi giapponesi della Moran, Nakabachi e Hattori: i ricercatori sono rimasti davvero stupiti nel verificare che poco meno di 160.000 basi (contro i nostri tre miliardi) costituiscono l’intero patrimonio

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