Archivio categoria: Ecologia e biodiversità

Influenza aviaria e evoluzione

Un messaggio flash della nostra collaboratrice Carla Castellacci da meditare. Una voce discorde sull’influenza aviaria Per citare la notizia: Carla Castellacci. Una voce discorde sull’influenza aviaria. Pikaia, il portale dell’evoluzione, sezione Biologia, Cultura, Società. Visitato il gg/mm/aa.

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Il cimitero della California. Biodiversità ieri e oggi

Non e’ la classica storia del “buon selvaggio”, amante della natura e capace di vivere in armonia con tutti gli esseri viventi……Tra la fine del ‘700 e gli inizi del secolo successivo gli esploratori che si recavano nei pressi della Baia di San Francisco riportavano resoconti di strabilianti incontri con la fauna locale, ricca di milioni di esemplari di uccelli

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L’effetto serra sull’oceano antico

Tra ottanta e cento milioni di anni fa, quando i dinosauri erano ancora i padroni della Terra, la temperatura dell’Oceano Atlantico raggiungeva valori fino a 42 °C!Questi nuovi dati di paleotemperatura emergono da uno studio condotto dalla paleoclimatologa Karen Bice, del prestigioso Paleoceanography.Paola Nardi

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Cambiamento del clima ed evoluzione umana

Come sempre ScienceWeek riassume per noi innumerevoli aspetti delle scienze moderne cogliendo le problematiche in corso e cercando di spiegarle nel modo più semplice al vasto pubblico. Credo che ci riesca egregiamente e questa notizia non fa eccezione: Siamo in grado di correlare il cambiamento del clima con l’evoluzione biologica dell’uomo? Con tutti i distinguo possibili e il rischio di

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Il “deserto batterico” dell’Amazzonia

Paradossalmente l’Amazzonia puo’ essere considerata come un vero e proprio “deserto” batterico! La prima ricerca su scala continentale dei batteri del suolo, condotta dai biologi Noah Fierer e Robert Jackson della Duke University, ha permesso infatti di accertare che le foreste tropicali non offrono un fertile terreno per la crescita e diversificazione delle comunita’ batteriche, contrariamente a quanto succede per

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Quante specie “nascoste” nell’artico!

Una nuova ricerca mostra i limiti della nostra conoscenza della biodiversità nell’artico. Lo riportano ricercatori americani e norvegesi in un articolo su Proceedings of the National Academy of Science. In genere le specie di piante si definiscono per la loro forma ed altri caratteri visibili. Ma la specie è un concetto biologico, ovvero dipende dal codice gentico (DNA), e questo

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Indagando la biodiversita’ della foresta amazzonica

La teoria dei “rifugi nella foresta” delineatisi durante i cambiamenti climatici che si sono verificati con il succedersi delle ere glaciali del Pleistocene potrebbe non essere il fattore determinante della ricchezza di organismi delle regioni tropicali. Lo spiegano il biologo Jim Mallet e i suoi collaboratori dello University College di Londra in un articolo recentemente pubblicato sul prestigioso

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Evoluzione dei primi animali

L’ultimo fascicolo di Le Scienze di dicembre, n. 448 riporta l’articolo di D.J. Bottjer dal titolo: L’evoluzione dei primi animali. Il tema è affascinante e riguarda l’evoluzione dei primi organismi pluricellulari a cavallo della fauna del Cambriano. Questo antichissimo periodo geologico è stato protagonista di una esplosione di vita animale mai più riscontrata successivamente. Pochi milioni di anni produssero, così

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J. Diamond su Quark di Novembre

Quark nel numero di Novembre (58) riporta l’articolo di Jared Diamond (Professore di Geografia all’università di California a Los Angeles) che anticipa i contenuti del suo ultimo libro ora in libreria Collasso – Come le società scelgono di morire o vivere (Einaudi, 566 pp.). Per gentile concessione della rivista riportiamo integralmente l’articolo dal titolo Così crollano le civiltà Riportiamo inoltre

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Comprendere i Biofilm

Sono tra noi da miliardi di anni……. Gia’ alla fine del ‘600 van Leeuwenhoek, l’inventore del microscopio, si era accorto della loro esistenza, ma essi sono stati incredibilmente ignorati dalla scienza fino a circa vent’anni fa. Sto parlando dei biofilm(s) consorzi davvero straordinari per struttura ed organizzazione biochimica attraverso i quali le comunita’ microbiche (batteri, protisti, alghe e lieviti) riescono

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Nuove specie di tartaruga scoperte nelle Galapagos

Quando Darwin visitò le Galapagos, fu molto ispirato dall’osservazione di un funzionario locale, che poteva dire con certezza da quale isola provenisse una tartaruga gigante, in base a piccole caratteristiche del guscio. A distanza di 170 anni, grazie alle moderne tecniche di analisi genetica, si è scoperto che la popolazione di tartarughe di una di queste isole, quella di Santa

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Sotto il deserto australiano, l’evoluzione è “da manuale”

Siete stanchi di spiegare l’evoluzione ai vostri amici, parlando dei fringuelli delle isole Galapagos? Cercate nuovi esempi altrettanto chiari e pittoreschi? Provate a parlare delle regioni desertiche dell’Australia dell’Ovest, nel cui sottosuolo è stato scoperto un caso esemplare di evoluzione darwininana “in piccolo”: grosse isole di roccia sotterranea, separate l’una dall’altra, in cui si è evoluta una miriade di specie

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Si allargano i confini della vita: i batteri vivono anche 400 metri sotto il fondo dell’oceano

La capacità di adattamento della vita sembra quasi non avere limiti. Pochi mesi fa, un gruppo di ricercatori tedeschi ha scoperto colonie di batteri che vivono in strati di sedimento estratti ad oltre 400 metri sotto il fondo dell’oceano, dove sono sottoposti a temperature molto basse e pressioni elevatissime. I sedimenti depositati sul fondo dei mari coprono circa il 70%

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