Archivio categoria: Etologia

Come sfruttare al meglio i vantaggi della poliploidia

Le popolazioni di salamandra Ambystoma sono costituite da ibridi femmine che hanno trovato una formula genetica semplice per il successo: accoppiarsi con più maschi di diverse specie e usare parti del materiale genetico di ciascun partner per la propria prole. Un esempio del modo bizzarro con cui alcuni animali possono utilizzare i loro genomi per massimizzare le possibilità di successo

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Batterista per passione: il cacatua delle palme

I maschi del cacatua delle palme (Probosciger aterrimus) attirano l’attenzione delle femmine percuotendo tronchi e rami con strumenti che si fabbricano da soli e sembrano avere un vero e proprio senso del ritmo. Escludendo l’uomo, questo uccello è il solo animale ad avere contemporaneamente tutte queste capacità

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La poligamia come freno per la speciazione?

La selezione sessuale può agire promuovendo la speciazione ma anche rallentandola. Uno studio su un gruppo di uccelli ha mostrato che le specie poligame, sottoposte a una selezione sessuale più accentuata rispetto alle monogame, mostrano al loro interno minori differenze genetiche intraspecifiche, dovute al maggiore flusso genico presente tra le popolazioni

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L’evoluzione in azione. Una complessa combinazione di fattori ecologici e genetici

Gli straordinari lavori di Peter e Rosemary Grant sull’evoluzione dei fringuelli delle Galápagos hanno fornito un contributo significativo nel chiarire i meccanismi coinvolti nei processi evolutivi. In un recente articolo pubblicato su Science, i Grant presentano i risultati di recenti ricerche integrate in cui conoscenze in campo genetico ed ecologico si sono rivelate molto utili per gettare luce sulle fonti di variazione genetica e su come nuovi fenotipi si originino in risposta a cambiamenti ambientali

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Le femmine evolvono cervelli più grandi se i maschi hanno genitali più lunghi

La selezione per maschi con genitali più lunghi comporta un aumento delle dimensioni del cervello nelle femmine. È quanto riporta uno studio effettuato su una specie di pesce in cui una maggiore lunghezza dei genitali aumenta il successo riproduttivo dei maschi. La chiave di questo legame è lo sviluppo di abilità cognitive che permettano alle femmine di sfuggire ad accoppiamenti forzati

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