Archivio categoria: Etologia

Colori vivaci testimoni di buona salute

Un gruppo di ricercatori, guidato dall’ecologo Julio Blas dell’Università di Saskatchewan di Saskatoon, Canada, potrebbe aver scoperto in che modo si siano evolute le colorazioni brillanti dei maschi di molte specie di uccelli come segnale di salute e vigore fisico da inviare alle potenziali compagne. E’ noto, infatti, che nelle specie caratterizzate da dimorfismo sessuale (marcata differenza morfologica tra maschi e femmine), i maschi

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La strana coppia

L’etologo Redouan Bshary  dell’Universita’ svizzera di Neuchâtel  lo rende noto dalle pagine di PLoS Biology. La sua ricerca, in particolare, si e’ concentrata sull’abilita’ di cacciare in modo coordinato di coppie formate dalla cernia Plectropomus pessuliferus e dalla murena gigante Gymnothorax javanicus, nella barriera corallina del Mar Rosso.  Mentre la murena e’ capace di penetrare agilmente negli anfratti della barriera,

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Cinciallegra di campagna, cinciallegra di città

In numerose specie di uccelli le abilità canore del maschio sono fondamentali per la conquista di un territorio di nidificazione e per attrarre una potenziale compagna. In particolare, adattare il proprio repertorio canoro alle diverse condizioni può rivelarsi determinante in vista dell’accoppiamento. Questo accade anche nella cinciallegra (Parus major), un piccolo uccello appartenente all’ordine dei Passeriformi. Uno studio condotto dagli ecologi Hans

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Anche i padri possono decidere il sesso dei figli

E’ noto come, in numerose specie di animali, la femmina gravida sia in grado di “decidere” il sesso dei nascituri in base al proprio stato di salute o in base alle condizioni ambientali. Solitamente in condizioni di buona salute ed in presenza di abbondanti risorse di cibo si assiste alla nascita di un alto numero di maschi. Questo aspetto è stato analizzato a fondo nelle vespe ed

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Intervista a Frans de Waal: Noi come scimmie

De Waal è a Roma per presentare il suo nuovo libro, La scimmia che siamo appena uscito per Garzanti. Una sorta di testimonianza di come lo studio dei nostri cugini genetici possa fornire risposte a molte domande cruciali sull’uomo: da dove discendono l’ egoismo e l’altruismo della nostra specie? Perché esistono? In che misura sono presenti nella nostra natura? Quanto

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Baffi robotici per un mondo in 3D

Sappiamo bene che topi e roditori in genere esplorano il loro mondo attraverso le sensibilissime vibrisse, capaci di determinare forma, dimensione e struttura esterna degli oggetti che si presentano davanti a loro. Anche i pinnipedi, come foche e leoni marini, usano i  loro baffi allo scopo di saggiare le variazioni di flusso dell’acqua per individuare la presenza di una eventuale

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NECO, Neuroscienze Comportamentali

La redazione di Pikaia è lieta di segnalare il sito del NECO, Gruppo di Ricerca in NEuroscienze Comportamentali. Oltre a descrivere le principali attività di ricerca del gruppo, il sito dedica particolare attenzione ai diversi aspetti dell’interazione uomo/animale. Il Prof. Enrico Alleva, responsabile del NECO, ha inviato questo testo che volentieri pubblichiamo:La sezione “Etologia applicata” del sito è specificamente dedicata al

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La voce del narvalo

Monodon monoceros, il narvalo, e’ un odontoceto artico dotato, nel maschio, del caratteristico dente a spirale sinistrorsa, che nella sua crescita continua puo’ raggiungere i tre metri di lunghezza. Nel passato questo animale ha alimentato il mito dell’unicorno: il suo dente veniva appunto venduto come corno dell’animale fantastico. M. monoceros e’ stato oggetto di studio per piu’ di due anni

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L’aggressivita’ del moscerino

Potete approfondire questo aspetto della personalita’ di Drosophila melanogaster leggendo l’articolo della genetista Trudy Mackay, della North Carolina Sate University, pubblicato su PloS Genetics. In un esperimento di selezione artificiale condotto su tre gruppi di moscerini, sono stati infatti individuati alcuni geni la cui espressione modula l’aggressivita’ dei piccoli insetti. Per ben 28 generazioni i tre gruppi sono rimasti separati,

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Un gesto estremo di investimento parentale

Lo illustrano in un articolo su Nature alcuni ricercatori della University of Michigan guidati dal biologo Ronald Nussbaum. I piccoli nascono gia’ attrezzati, dotati cioe’ di una speciale dentizione, che permette loro di staccare lo strato esterno della pelle delle loro madri. Questo particolare era gia’ stato notato dai ricercatori negli anni ’90, quando era stata studiata la specie ovipara

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Diritto e biologia comportamentale

E’ pubblicato sulla rivista i-lex, scienze giuridiche, scienze cognitive ed intelligenza artificiale.Si tratta di O.D.Jones & T.H.Goldsmith, Diritto e biologia comportamentale, in: i-lex, 4, 2006, orig. Law and Behavioral Biology, 105 Colum. L. Rev., 2005, pp.405-502Dall’introduzione riporto:Nella parte I si esplora il come ed il perché della connessione tra biologia comportamentale e diritto…….. Nella parte II si propone un breve

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Lo storno e la grammatica

Lo dimostra in un lavoro recentemente pubblicato su Nature lo psicologo Timothy Q. Gentner, attualmente alla University of California, San Diego: Sturnus vulgaris e’ in grado di classificare sequenze acustiche che presentano caratteristiche ricorsive analoghe a quelle dellinguaggio umano. E’ oggi ampiamente accettata la visione del celebre linguista Noam Chomsky, secondo il quale la caratteristica principale che definisce il linguaggio

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Aiuto, arrivano i grilli cannibali!!

L’osservazione dello spostamento di massa attraverso l’Idaho dei cosiddetti grilli mormoni ( ha rivelato interessanti sorprese…I grilli mormoni si muovono in formazioni lunghe fino a dieci chilometri, che costituiscono un vero e proprio flagello per coltivazioni, orti e giardini dell’area occidentale degli USA GregorynSword, ecologo dell’Agricultural Research Service (ARS) americano, ha scoperto insieme ad alcuni colleghi che la formazione di

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Ricerca, insegnamento, divulgazione e didattica nell’ambito dell’etologia e dell’ecologia

Il Quattro lezioni di statistica comportamentale 26 – 27 aprile 2006 Corso di approfondimento sulle tecniche di elaborazione e valutazione dei dati raccolti in campo etologico ed ecologico, attraverso le principali analisi statistiche applicate allo studio del comportamento. Il corso è rivolto a studenti universitari e laureati. Il mondo degli uccelli 9 – 11 giugno 2006 Il progetto intende esplorare

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Memi e comportamento culturale

Sterelny, autore del brillante saggio La sopravvivenza del più adatto. Dawkins contro Gould (Raffaello Cortina, 2004) si cimenta con un tema molto dibattuto e controverso. Il cambiamento culturale dell’uomo, sostiene l’autore, si fonderebbe su meccanismi adattativi evolutivi. I memi sarebbero i caratteri culturali suscettibili di essere influenzati dall’evoluzione:

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