Archivio categoria: Origine della vita

La scoperta paleontologica dell’anno?

Non tutte le scoperte paleontologiche hanno la stessa importanza e valore. Un nuovo theropode, ad esempio, è poco più che un aneddoto per un club limitato di appassionati. Altre scoperte, invece, hanno il peso della rivoluzione paradigmatica, perché modificano in modo profondo e significativo pilastri importanti dell’impalcatura conoscitiva sulla quale abbiamo edificato la risposta scientifica alle domande più profonde sulla

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Il primo bilaterio

Un gruppo di ricercatori canadesi ha rinvenuto alcune testimonianze fossili dell’esistenza di organismi animali complessi circa 30 milioni di anni prima rispetto a quanto ritenuto finora. Diversamente da quello che si potrebbe pensare, non si tratta di resti corporei fossilizzati, bensì di tracce di una deambulazione nel sedimento marino.Secondo i paleontologi, che hanno presentato la loro scoperta sulle pagine di

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La prima ‘conchiglia’

La rivista Geology pubblica i risultati di un’importante scoperta riguardante l’evoluzione delle forme di vita pluricellulari sulla terra. Si tratta, infatti, della descrizione del primo organismo dotato di parti strutturali ossificate, risalente ad un periodo compreso tra 560 e 550 milioni di anni fa. In poche parole, le prime testimonianze di vita dotata di esoscheletro e/o di componenti biominerallizzate, come

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Un mondo a TNA?

L’ipotesi del mondo a pre-RNA postula l’esistenza di un materiale genetico ancora più semplice dell’RNA all’inizio dell’evoluzione della vita, tuttavia non è noto se tali sistemi molecolari possano piegarsi a formare strutture funzionali. Si presume che, qualunque chimica abbia dato origine all’RNA debba aver prodotto altri analoghi dell’RNA, alcuni dei quali possono averlo preceduto o sono entrati in diretta competizione

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Le origini della vita pluricellulare nei “fiocchi di neve” del lievito

È proprio un peccato che 2 miliardi di anni fa, o anche solo qualche centinaio di milioni (Pikaia ne ha parlato qui), nessuno fosse lì a filmare la nascita della vita pluricellulare, di cui si stimano almeno una dozzina di eventi, occorsi indipendentemente nei batteri, nelle piante e negli animali. Ma, a maggior ragione, ci si può emozionare davanti a

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Lynn Margulis, la portavoce del microcosmo

Lynn Margulis è stata per tutta la sua vita un personaggio controcorrente, un’autentica ribelle, nella biologia e nella vita. A noi piace ricordarla in una delle ultime volte che l’abbiamo incontrata, poco più di un anno fa. Le era stata conferita una laurea a honorem presso un’antica e prestigiosa università italiana, e aveva passato alcuni giorni nel nostro paese. La

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Quando i mitocondri avevano la coda

L’origine della cellula eucariotica rappresenta uno degli eventi fondamentali nella storia della vita sulla Terra. La cellula eucariotica (ossia la cellula con nucleo) è l’elemento strutturale di base delle piante e degli animali, incluso l’uomo. Studi recenti indicano come momento chiave per la nascita di queste cellule la simbiosi tra il progenitore della cellula eucariotica ed un batterio aerobio, il

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