Archivio categoria: Argomenti

Codici a barre e diversità della vita. A cura di Astrid Pizzo

Tutti conoscono cos’è e come funziona un codice a barre: è una configurazione di barre parallele di vario spessore e distanza che possono essere interpretati automaticamente mediante appropriati sensori; in generale, questo sistema ha lo scopo di identificare in modo univoco un prodotto, in particolar modo un prodotto commerciale. Ma cosa ha a che fare il codice a barre con

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Recensione del libro di Ruddiman

William F. Ruddiman Plows, Plagues and Petroleum. How Humans Took Control of Climate Princeton University Press, 2005 E’ di prossima uscita l’ultima opera di William Ruddiman, geologo marino e professore emerito della University of Virginia, dal significativo titolo Plows, Plagues and Petroleum (che si traduce in Aratri, Pestilenze e Petrolio: notate una certa assonanza con il famoso saggio di Jared

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Foto di gruppo dei nostri antenati

Ecco un altro contributo proveniente dalla rivista mensile Quark (n. 36). Questa volta di antropologia. Il titolo e’: Foto di famiglia. Le continue scoperte di antiche specie umane ci costringono a ripensare la storia delle nostre origini. E rivelano che i nostri antenati erano molto più numerosi e diffusi di quanto si pensasse Di RICCARDO OLDANI

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Nuova specie di mammifero portato alla luce in Laos

Una interessante notizia e’ riportata in questi giorni da New York Times: un nuovo mammifero roditore, del tutto distinto dalle famiglie attualmente conosciute e’ stato classificato grazie all’intuizione di Robert Timmins, della Wildlife Conservation Society, che lavora ad un programma sulla Biodiversita’ in Laos. Qualche anno fa Timmins ha notato uno strano esemplare sulla bancarella di un mercatino, in vendita

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Il ricordo di Lynn Margulis. Ernst Mayr, Biologo Straordinario

Sul numero di Maggio-Giugno di American Scientist compare un commosso tributo di Lynn Margulis a Ernst Mayr, professore emerito della Harvard University dal 1953 e uomo di scienza straordinario, avendo guidato per piu’ di ottant’anni il pensiero biologico ed evoluzionistico attraverso la cosiddetta Sintesi Moderna. Mayr, nato in Germania nel 1904, e’ morto ai primi di febbraio all’eta’ di 100

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Alcune novita’ di genetica recentemente pubblicate

Esiste una relazione tra alberi e erba? Quali geni sono responsabili della crescita della porzione legnosa? Procuratevi l’articolo e leggetelo! Groover AT.. Phylogenomics and the reconstruction of the tree of life. Nat Rev Genet. 2005 May;6(5):361-75. Gli autori sviluppano una loro teoria per battere la resistenza agli antibiotici che avviene con un meccanismo ben noto agli evoluzionisti. Lo studio e’

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Un Homo piccolo così

Il numero 47 del mensile Quark riporta il seguente articolo che volentieri vi proponiamo: Un Homo piccolo così In un’isoletta dell’Indonesia un gruppo di studiosi trova lo scheletro di una strana donna: non è della nostra specie, è alta poco più di un metro ed è vissuta appena 18.000 anni fa. Un paleontologo ci spiega perché è una scoperta straordinaria.

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Cacciatori di Dinosauri

Recensione di Paola Nardi Deborah Cadbury La mappa che cambio’ il mondo, di Simon Winchester, edito nel 2001 da Ugo Guanda Editore. Infine, se si vuole vedere da vicino cio’ che il libro della Cadbury cosi’ efficacemente descrive, ed insieme l’eredita’ umana e scientifica del controverso Richard Owen, ci si puo’ addentrare nelle sale e nelle collezioni del Dino Directory;

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Top Ten dell’Evoluzione

Il n. 47 del mensile Quark riporta questo articolo che volentieri pubblichiamo. Top Ten dell’Evoluzione Chi ha vinto la lotteria della vita? C’è chi ha popolato l’intero pianeta, chi è rimasto se stesso per milioni di anni, chi ha prodotto infinite varianti e chi invece si è adattato a tutto. È possibile stilare la classifica degli organismi di maggior successo?

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La Morfometria geometrica: un approccio innovativo allo studio della forma

Le informazioni sulla variabilità tra le diverse specie di animali e piante, fondamentali per la ricostruzione delle dinamiche evolutive e per lo studio dei fenomeni di speciazione, sono oggi ottenute principalmente attraverso l’analisi biomolecolare del genoma e delle proteine, attraverso lo studio delle strutture citologiche e tramite l’ indagine delle abitudini etologiche ed ecologiche delle specie. Per secoli, invece, la

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Se l’ossigeno è un veleno, meglio trattenere il respiro il più a lungo

È noto che il sistema respiratorio degli insetti è estremamente efficiente: in alcuni organi molto attivi, le trachee, i canali provvisti di valvole spiracolari che mettono in comunicazione diretta l’organo con l’aria, possono raggiungere addirittura i mitocondri per massimizzare l’efficienza degli scambi gassosi. È noto anche che molti insetti esibiscono un ciclo discontinuo di scambi gassosi (una sortadi ritmo respiratorio,

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