Archivio categoria: Paleontologia e geologia

LUCA comparve molto prima del previsto. A dircelo è un nuovo orologio molecolare

Il concomitante utilizzo di fossili e della genomica ha permesso agli scienziati di affermare che LUCA, l’ipotetico antenato comune a tutti gli esseri viventi, comparve sul nostro pianeta quasi 4,5 miliardi di anni fa, ovvero molto prima di quanto precedentemente ipotizzato. La linea evolutiva degli eucarioti avrebbe invece avuto origine solo 2,5 miliardi di anni dopo

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La storia evolutiva dei moderni pigmei di Flores

La popolazione pigmea che vive oggi in uno dei villaggi dell’isola di Flores non discende da H. floresiensis, il piccolo “Hobbit” vissuto sull’isola fino a 60.000 anni fa, ma è un esempio di nanismo insulare. La ricostruzione della storia evolutiva della popolazione moderna suggerisce quindi che sull’isola questo adattamento si sia presentato due volte in lignaggi umani separati

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Come hanno fatto gli uccelli a sopravvivere all’asteroide che ha estinto i dinosauri?

L’asteroide che colpì la terra alla fine del Cretaceo non solo mise fine al regno dei dinosauri, ma provocò anche una deforestazione di massa globale con la conseguente estinzione di quasi tutti gli uccelli esistenti. Un nuovo studio dimostra che gli uccelli moderni si sono originati tutti da un antenato comune, un piccolo uccello terricolo, scampato alla catastrofe

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