Archivio categoria: Paleontologia e geologia

I girini giganti del Neogene

Documenti fossili rinvenuti a Randecker Maar, in Germania, hanno evidenziato ancora una volta come le dimensioni degli organismi attuali siano profondamente differenti da quelle di organismi vissuti in periodi precedenti e ormai estinti. Sono infatti stati scoperti resti di tre girini giganti, appartenenti al genere Paleobatrachus, risalenti al Neogene, il secondo periodo geologico del Cenozoico. Questi presentano dimensioni inconsuete sia per il

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Un morso da record

Dunkleosteus fa parte del gruppo dei Placodermi, l’unica classe di vertebrati completamente estinta. Questi pesci corazzati compaiono a partire dal Siluriano superiore e furono dei veri dominatori del mare nel Devoniano, da 425 a 360 milioni di anni fa. Dunkleosteus era un enorme predatore con dimensioni che potevano raggiungere i 10 metri. Lo studio ha visto la ricostruzione di un

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L’evoluzione dei vertebrati terrestri riveduta e corretta

Ha 380 milioni di anni e si chiama Gogonasus (e’ stato infatti trovato nella Gogo Formation). Sebbene fossili di questa specie siano gia’ stati ritrovati venti anni fa, questo nuovo reperto ha permesso uno studio filogenetico molto piu’ accurato, in virtu’ del suo eccezionale stato di conservazione. Il suo scheletro e’ pressoche’ completo, con un cranio che ospita nella parte

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Contingenza e convergenza evolutiva

Erwin discute il ruolo della contingency (o caso) riprendendo molti degli stessi argomenti utilizzati da Gould. I ricci di mare attuali possiedono due file di placche interambulacrali perche’ discendono da poche specie – forse solo una – sopravvissute all’estinzione al termine del Permiano, durante la quale la maggior parte delle specie di echinodermi, morfologicamente molto piu’ diversi di quelli attuali,

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Chi sta con gli emù impara a …. camminare come i dinosauri!!!

Ci troviamo al Red Gulch Dinosaur Tracksite, nel Wyoming settentrionale: le impronte corrispondono a teropodi carnivori (ad esempio il Carmelopodus) del Giurassico medio, della grandezza di un uomo e con una tipica andatura bipede. Cosa ci raccontano le impronte? Se l’e’ chiesto soprattutto Brent Breithaupt, curatore del Museo Geologico della University of Wyoming, e ha concluso che l’animale odierno che piu’

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Un colore di 350 milioni di anni fa

Sul numero odierno de Le scienze on line è comparsa la notizia del ritrovamento di un complesso di molecole organiche estratte da fossili di Crinoidi, risalenti a 350 milioni di anni fa.Christina O’Malley, dell’Università dell’Ohio, ha esposto la scoperta al congresso della Geological Society of America tenutosi a Philadelphia. Nell’abstract” presentato al convegno si legge che sono stati scoperti fossili di Crinoidi la

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La concentrazione di ossigeno e la colonizzazione delle terre emerse

Stiamo parlando del cosiddetto Romer’s Gap, un intervallo piuttosto lungo in cui i fossili dei vertebrati con caratteristiche di pesci e anfibi, all’epoca “impegnati” nella colonizzazione delle terre emerse, sembrano sparire quasi del tutto per poi ripresentarsi copiosamente alla fine di questa misteriosa interruzione. Il paleontologo Peter Ward della University of Washington sta studiando questo fenomeno con un team di

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Cambriano, 10 milioni di anni prima dell’esplosione….

Un nutrito gruppo internazionale di ricercatori provenienti da dieci diverse istituzioni scientifiche di tutto il mondo pubblica in questi giorni su Science l’importantissima notizia: e’ la prima evidenza diretta di strutture e processi di divisione cellulare particolarmente complessi gia’ dieci milioni di anni prima della cosiddetta Esplosione del Cambriano, uno degli eventi fondamentali dell’evoluzione della vita sulla Terra. Questa volta

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Ma allora il mostro di Loch Ness è esistito? Sì, ma nel passato…

Se pensate che Nessi, il mitico ed “inafferrabile” mostro di Loch Ness, non possa essere mai esistito vi consigliamo di non andare alle Isole Svalbard.Una spedizione paleontologica del Museo di storia naturale dell’Università di Oslo , (ma vi avviso il sito è in norvegese) vi ha rinvenuto un sito fossilifero eccezionale: secondo quanto afferma il capo della spedizione, Jorn Harald

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Un cucciolo di bradipo gigante torna alla luce dopo 10.000 anni

Ed e’ proprio intorno a questo interessante ritrovamento che hanno lavorato i ricercatori di tre istituzioni dello stato americano, guidati da David Brenzel, curatore del Museo di Storia Naturale della University of Iowa e da Holmes Semken, professore emerito di geologia. I risultati non si sono fatti attendere: si tratta di un cucciolo di Megalonyx Jeffersoni, detto anche bradipo gigante

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Il più antico Uccello moderno è cinese ed era simile ad un’anatra

I fossili rinvenuti, datati a circa 110 milioni di anni fa (Cretacico inferiore), sono scheletri quasi completi che in alcuni casi preservano anche le tracce carbonizzate delle penne e della membrana presente fra le dita delle zampe. La ricostruzione tridimensionale del Gansus yumenensis mostra una notevole somiglianza con le attuali anatre.Lo annuncia il responsabile della ricerca, Hai-lu You dell’Accademia cinese

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Dalla Germania arriva un mini sauropode

L’analisi della microstruttura ossea, paragonabile a tecniche di dendrocronologia (il conto degli anelli di un albero per stabilirne l’eta’) rivela infatti che gli undici esemplari riportati alla luce erano degli adulti, e questo apre uno scenario davvero rivoluzionario: stiamo infatti parlandodi una specie di dinosauri sauropodi, notoriamente i piu’ grandi dinosauri erbivori mai comparsi sulla Terra. I fossili ritrovati in

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Tentativo di risposta a una stimolante domanda di Niles Eldredge

Qui potete scaricare liberamente il seguete saggio di Guido Chiesura (Geologo).Niles Eldredge ha formulato una domanda stimolante nel libro Le trame dell’evoluzione: « Mi chiedo perché, nonostante i limpidi successi di Hutton, la geologia sia stata in ritardo di cento anni rispetto alla biologia nello sviluppo di una teoria evolutiva coerente della Terra. » E ancora: « Perché un intero secolo

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