Esultanza da pinguino

In numerose specie in cui i maschi si affrontano fisicamente per la conquista delle femmine si assiste all’emissione di tipici segnali emessi dai due contendenti una volta terminato l’”incontro”. Ma quale funzione hanno questi segnali? Uno studio su Animal Behaviour, condotto sul pinguino minore blu (Eudyptula minor), fornisce le prime risposte a riguardo.In questa specie, infatti, i maschi si sfidano


In numerose specie in cui i maschi si affrontano fisicamente per la conquista delle femmine si assiste all’emissione di tipici segnali emessi dai due contendenti una volta terminato l'”incontro”. Ma quale funzione hanno questi segnali? Uno studio su Animal Behaviour, condotto sul pinguino minore blu (Eudyptula minor), fornisce le prime risposte a riguardo.

In questa specie, infatti, i maschi si sfidano a duello e al termine dello scontro il vincitore emette un tipico richiamo di trionfo, che viene udito da tutti gli individui che si trovano nelle vicinanze. Un gruppo di biologi ha testato gli effetti comportamentali e a livello di stress di questi segnali, sottoponendo un campione di maschi e femmine a registrazioni di vocalizzazione di maschi vincitori e maschi sconfitti.

Dai risultati emerge come il battito cardiaco dei maschi aumenti considerevolmente in risposta al segnale di trionfo di un vincitore rispetto al richiamo emesso da un maschio sconfitto. Allo stesso modo, i maschi rispondono con un atteggiamento minaccioso al richiamo dello sconfitto molto più frequentemente che a quello del vincitore. Le femmine, invece, non sembrano reagire diversamente alle vocalizzazione di entrambi i maschi.

In una specie coloniale come il pinguino minore blu, in cui gli individi si riproducono fianco a fianco e in cui le contese violente sono frequenti data la stretta vicinanza, i maschi vincitori, potrebbero dunque pubblicizzare le loro vittorie per incrementare la loro ‘reputazione’ e ridurre i potenziali attacchi da parte di altri maschi.

Andrea Romano


Riferimenti:
Solveig C. Mouterde, David M. Duganzich, Laura E. Molles, Shireen Helps, Francis Helps, Joseph R. Waas. Triumph displays inform eavesdropping little blue penguins of new dominance asymmetries. Animal Beahviour doi.org/10.1016/j.anbehav.2011.11.032

Immagine da Wikimedia Commons