Evoluzione. La storia completa

La storia della vita sulla Terra raccolta in un atlante

Titolo: EVOLUZIONE. LA STORIA COMPLETA
Autore: PARKER S.
Editore: ATLANTE
Anno di pubblicazione: 2016
Prezzo: 35 euro
ISBN: 9788874551248


Dai microrganismi agli animali superiori, dalle prime, elementari forme di vita al trionfo della biodiversità, “Evoluzione: la storia completa” passa in rassegna alcune delle maggiori specie e dei gruppi più importanti comparsi sulla Terra per effetto di mutamenti morfologici e funzionali di carattere ereditario. Se l’origine della vita è ancora per molti versi un mistero, le sue prime testimonianze fossili risalgono a tre miliardi di anni fa, quando sul pianeta si svilupparono cellule primordiali in grado di autoreplicarsi. Tra i primi organismi viventi, i batteri furono in grado di modificare sensibilmente l’ambiente naturale, rendendolo adatto alla proliferazione delle specie successive. Da allora la vita si è diffusa in tutto il mondo e negli habitat più diversi, dai torridi deserti alle lande ghiacciate, dagli abissi oceanici fino alla cima delle montagne. Un secolo e mezzo fa Charles Darwin pubblicava “L’origine delle specie”, un’opera capitale che assegnava alla selezione naturale il compito di accogliere i mutamenti e diversificare gli organismi in funzione dell’adattamento all’ambiente. Lo scandalo suscitato dal libro di Darwin, che includeva l’uomo tra le specie animali frutto della selezione naturale, è ormai sopito, tuttavia rimane lo sconcerto e la meraviglia di fronte all’infinita varietà delle forme di vita, vegetali e animali, e allo spettacolo grandioso che, nel suo insieme così come nei minimi particolari, la natura presenta ogni giorno.