Evoluzione simpatrica dei coralli

La speciazione simpatrica avviene quando non esistono barriere riproduttive fra le due popolazioni conspecifiche che danno origine alle due nuove specie. Anche se Darwin credeva nella possibilita’ di speciazioni simpatriche, i principali evoluzionisti della sintesi moderna come Ernst Mayr e Theodosius Dobzhansky sostennero in maniera molto efficace l’idea che la quasi totalita’ degli eventi di speciazione fossero dovuto ad allopatria

La speciazione simpatrica avviene quando non esistono barriere riproduttive fra le due popolazioni conspecifiche che
danno origine alle due nuove specie. Anche se Darwin credeva nella possibilita’ di speciazioni simpatriche, i principali evoluzionisti della sintesi moderna come Ernst Mayr e Theodosius Dobzhansky sostennero in maniera molto efficace l’idea che la quasi totalita’ degli eventi di speciazione fossero dovuto ad allopatria (la presenza di barriere geografiche fra le nuove specie). Negli ultimi anni una serie di studi, sia teorici che empirici, ha dimostrato come la speciazione simpatrica in realta’ potrebbe essere molto piu’ comune di quanto ritenuto dai padri della sintesi moderna. Lo studio di Tomaiolo e colleghi dimostra come la speciazione simpatrica in organismi marini come i coralli del genere Montastraea puo’ avvenire a causa della combinazione di selezione disruptiva e accoppiamento assortativo che questi organismi con variazione temporale nella riproduzione subiscono.
 
I coralli, infatti si riproducono per fertilizzazione esterna, che avviene quando i gameti vengono rilasciati in maniera sincronizzata dalle varie colonie. Un’aumento della densita’ di coralli aumenta la possibilita’ di fertilizzazione, ma aumenta anche il rischio di polispermia (la fusione di piu’ sperrmi con un’uovo), cosa che causa la morte dell’embrione. L’interazione fra densita’ dei coralli, sincronia dell’emissione dei gameti e polispermia puo’ allora portare a situazioni nelle quali la speciazione simpatrica diviene possibile.

L’articolo puo’ essere visto al sito http://www.blackwell-synergy.com/toc/evo/0/0

Tomaiuolo M, Hansen TF, Levitan DR
A THEORETICAL INVESTIGATION OF SYMPATRIC EVOLUTION OF TEMPORAL REPRODUCTIVE ISOLATION AS ILLUSTRATED BY MARINE BROADCAST SPAWNERS.
Evolution Int J Org Evolution. 2007 Oct 10


Francesco Santini