Il torcicollo della giraffa

Perché le giraffe hanno il collo così lungo e le zebre hanno il mantello a strisce? Che ruolo gioca il caso nella vita di una gazzella? Léo Grasset ci svela i segreti dell’evoluzione attraverso la savana africana


Titolo: Il torcicollo della giraffa. L’evoluzione secondo gli animali della savana
Autore: Léo Grasset
Traduzione: Andrea Migliori
Editore: Dedalo
Prezzo: 16 euro
Pagine: 152


La scheda del libro

Perché le giraffe hanno un collo così lungo e le zebre hanno le strisce? Che nesso c’è tra una folla di tifosi e un branco di gazzelle? Avete già provato un brivido di terrore sentendo nominare il tasso del miele? 

«Nulla in biologia ha senso se non alla luce dell’evoluzione», ha affermato un celebre genetista. Ma è una luce che proietta ombre strane, difficili da decifrare, e gli animali della savana hanno ancora molto da insegnarci. Il torcicollo della giraffa vi mostrerà il talento architettonico delle termiti, il ruolo del caso nella fuga delle gazzelle, la dittatura quotidiana cui sono soggetti gli elefanti e la democrazia che regna tra i bufali; vi parlerà dell’importanza della Via Lattea per gli scarabei stercorari e vi svelerà cosa hanno in comune i capezzoli umani e il pene della iena.

Il giovane biologo Léo Grasset prende spunto da un soggiorno di sei mesi nello Zimbabwe per descrivere con stile brillante e ironico gli animali che popolano la savana, mettendone in luce le caratteristiche evolutive, talvolta ancora misteriose, e i comportamenti più curiosi. Il libro è anche impreziosito da bellissime fotografie scattate dall’autore stesso durante il suo soggiorno.


INDICE
Introduzione – I.L’EVOLUZIONE IN TUTTE LE SUE FORME – 1. Il pene delle femmine di iena – 2. Il torcicollo della giraffa – 3. Le gazzelle giocano a dadi – 4. Perché le zebre hanno le strisce? – II.COMPORTAMENTI ANIMALI – 5. Il mistero delle termiti che suonano l’organo – 6. La ola degli impala – 7. Dittature di elefanti e democrazie di bufali – 8. Sesso, manipolazione e antilopi – III.CHE ANIMALI STRANI! – 9. Gli scarabei stercorari si orientano con la Via Lattea – 10. I sismi degli elefanti – 11. Il tasso del miele, un’arma di distruzione di massa – 12. Il Re Leone: rivelazioni scioccanti! – IV.UOMINI E SAVANE – 13. La fabbrica dei leoni infanticidi – 14. Valanghe aride – 15. E l’uomo, in tutto ciò? – Letture consigliateRingraziamenti