La straordinaria lingua del piccolo camaleonte

Un piccolo camaleonte proietta la propria lingua a distanze superiori al suo corpo con un’accelerazione pari a 264 volte quella di gravità


Con una lunghezza corporea che a stento supera i 5 centimetri e un peso compreso tra 3 e 4 grammi, Rhampholeon spinosus è tra le specie più piccole di camaleonti finora note. Ma non sono solo le sue piccole dimensioni a far scalpore, ma soprattutto le straordinarie capacità della sua lingua. Grazie a un articolo pubblicato sulla rivista ad accesso libero Scientific Reports, si scopre infatti che questo camaleonte è in grado di proiettare la sua lunga lingua per una distanza pari a 2,5 volte a quella del suo corpo con una velocità di oltre 2.500 metri al secondo. Questa incredibile accelerazione è paragonabile ad addirittura 264 volte la forza di gravità e corrisponde all’accelerazione più elevata mai rilevata tra gli animali. La potenza generata per ogni chilogrammo di massa muscolare risulta invece pari con 14.040 watt per chilogrammo, che pone il piccolo camaleonte al secondo tra i vertebrati, dietro solo a una salamandra. Una vera e propria meraviglia della natura, purtroppo a rischio di estinzione…


Riferimenti:
Andersson CV. Off like a shot: scaling of ballistic tongue projection reveals extremely high performance in small chameleons. Scientific Reports 6, Article number: 18625

Image: Christopher Anderson