Archivio tag: dinosauri

Piccoli dinosauri crescono, e saturano l’ambiente

L’oviparità, in constrasto con la viviparità, avrebbe rappresentato una delle cause dell’inesorabile declino dei dinosauri in favore dei mammiferi: questa l’innovativa ipotesi, formulata mediante una modellizzazione matematica, che viene presentata da un gruppo di ricercatori sulla rivista Biology Letters.Ma in che modo le uova avrebbero sfavorito i dinosauri? Secondo i ricercatori, avrebbero influito sulla loro posizione ecologica all’interno degli ecosistemi.

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T. rex con le piume

Negli ultimi anni si sono susseguite le evidenze che molti gruppi di dinosauri fossero piumati (Pikaia ne ha parlato qui, qui, qui), forse per termoregolarsi meglio o in seguito all’azione della selezione sessuale (Pikaia ne ha parlato qui), e che questa importante caratteristica sia stata poi ereditata dagli uccelli che la hanno exattata (o cooptata) per il volo (Pikaia ne

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Il colossale morso di Tyrannosaurus rex

La discussione sulle capacità predatorie di Tyrannosaurus adulto ha generato interessanti ramificazioni interdisciplinari. In uno studio pubblicato nei giorni scorsi, Bates e Falkingham (2012) usano un modello dinamico muscoloscheletrico applicato a Homo, Alligator, Allosaurus e Tyrannosaurus (giovane e adulto) per determinare la forza del morso di questi animali. I valori ottenuti nei modelli per Homo e Alligator sono nel range

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Piume di dinosauri nell’ambra

Nel tardo Cretaceo molti dinosauri vivevano nelle paludose foreste del Canada occidentale. Molte di queste specie erano dotate di colorati piumaggi e alcune delle loro penne sono rimaste intrappolate nella resina delle conifere di quei luoghi. Circa 80 milioni di anni dopo, un gruppo di scienziati della University of Alberta guidati da Ryan McKellar, ha messo gli occhi su quelle stesse

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Primo uccello cercasi

Uno straordinario ritrovamento fossile mette in crisi uno dei miti della paleontologia, quello dell’Archaeopteryx, considerato da sempre il più antico uccello finora noto. Questo organismo fu considerato fin dal momento della sua scoperta, solo due anni dopo la pubblicazione de “L’origine delle specie“, un chiarissimo esempio di forma di transizione, un’istantanea sull’origine degli uccelli da progenitori dinosauri. Ma in seguito

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Il polso della situazione: dinosauri e uccelli

Il contributo riguarda questa volta l’organizzazione dell’articolazione carpale, ovvero il polso. Il polso degli uccelli è davvero particolare: se, per confronto, quello umano può essere ruotato in ogni direzione – anche se con gradi differenti – il polso aviano permette flessioni, estensioni e adduzioni di entità limitatissime (al massimo pochi gradi). Per contro esso permette abduzioni – ovvero il movimento

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Velociraptor in miniatura

Nell’immaginario comune, l’idea classica del dinosauro predatore è una sola: bipede, dotato di denti aguzzi e coda lunga, ma soprattutto di una grande mole corporea. La natura, però, con le sue innumerevoli e a volte inimmaginabili forme viventi, ci ha spesso abituato a stupirci. Ecco che, ad esempio, sono venuti alla luce i resti di quello che per il momento

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I velociraptor avevano le piume

Tutti conoscono l’aspetto del velociraptor (Velociraptor mongoliensis) nel modo in cui è stato rappresentato sul grande schermo nel famoso film di Steven Spielberg Jurassic Park. A discapito del suo nome, che significa “uccello rapace veloce”, questo dinosauro è sempre stato raffigurato come un agile rettile, dotato di un artiglio retrattile, privo di piumaggio. Sembra proprio che questa descrizione non sia più

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