Archivio categoria: Filogenesi e sistematica

Quando comparvero gli uccelli moderni?

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La determinazione del periodo in cui comparvero i moderni uccelli (Neornithes) ha da sempre suscitato accesi dibatti e controversie. Infatti, le due fonti di informazioni disponibili per ricostruire la storia evolutiva di questi animali, i resti fossili e la comparazione tra genomi delle specie attuali, ipotizzando l’esistenza del cosidetto orologio molecolare (le mutazioni avvengono a caso nel genoma e il […]

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Identificata una tappa intermedia nell’evoluzione dell’occhio

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Una delle principali argomentazioni dei detrattori della teoria dell’evoluzione per selezione naturale chiama in causa la formazione dell’occhio dei mammiferi: una struttura così complessa, calibrata e perfetta, dicono, non può essersi evoluta per selezione naturale tramite piccoli passaggi intermedi, ma deve essere stata creata da un artefice divino. Così “dimostrano” l’esistenza di un progetto intelligente. Un recente studio, pubblicato e […]

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L’antenato andino degli armadilli

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Un gruppo di ricercatori del American Museum of Natural History di New York e della Case Western Reserve University di Cleveland ha rinvenuto alcuni resti fossili appartenenti ad una specie che potrebbe essere un lontano antenato degli odierni armadilli. Il ritrovamento, avvenuto sulle Ande cilene ad un’altitudine di circa 4000 metri, rappresenterebbe un esemplare di una nuova specie appartenente alla […]

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Un’esplosione di fiori

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Un gruppo di scienziati delle università della Florida e del Texas ha iniziato a fare luce su quello che Charles Darwin chiamò “l’abominevole mistero” dell’evoluzione delle piante. Il progetto AGP (Angiosperm Phylogeny Group) ha portato dapprima nel 1998 a una riclassificazione delle Angiosperme, che dalla divisione in due gruppi (monocotiledoni e dicotiledoni) sono passate a un totale di otto (Amborellales, […]

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Modelli di speciazione al termine del Permiano

I supertree sono alberi filogenetici che vengono costruiti utilizzando le informazioni fornite da alberi filogenetici ottenuti da studi precedenti. Mentre questi alberi filogenetici originali si basano su analisi di vari set di caratteri biologici (che possono essere molecolari, morfologici, comportamentali, etc.), i metodi di supertree combinano le informazioni sulle relazioni di parentela contenute in questi precedenti studi per ottenere una […]

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E’ nato il TimeTree Database

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Molto spesso non è facile trovare informazioni relative a quando due specie si sono separate nel corso dell’evoluzione, poiché queste informazioni possono essere presenti su articoli difficili da recuperare. Oggi, grazie alla creazione del TimeTree Database sarà invece possibile accedere a queste informazioni gratuitamente tramite internet.Il database TimeTree è dotato di un motore di ricerca di facile utilizzo che consente di […]

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Dimmi cosa mangi e ti dirò che genoma hai

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La storia della nostra specie è stata caratterizzata da numerose innovazioni non solo tecnologiche, ma anche alimentari. In particolare, l’introduzione nella dieta di nuovi alimenti ha rappresentato un importante momento di selezione in cui i soggetti che erano in grado di metabolizzare il nuovo alimento in modo efficace traevano grandi vantaggi rispetto agli altri.L’introduzione di un nuovo alimento comporta, infatti, […]

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L’uomo che mise in ordine la natura

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L’importanza della tassonomia non è sicuramente diminuita nel corso del tempo, ma al contrario è andata aumentando a seguito della necessità di definire in modo appropriato la biodiversità presente sul nostro pianeta.In questo ambito, quindi, non  possiamo che essere debitori di Linneo che con il suo lavoro ha definito il metodo binomiale ancora oggi in uso.Sul numero appena pubblicato della […]

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Segnalo le due tesi di Mauro Capocci

1) La tesi di laurea, dal titolo “Equilibri Punteggiati e Autorganizzazione. Ipotesi per l’espansione del darwinismo”. del 1997-1998INDICE Introduzione Parte prima: La teoria sintetica Introduzione: due percorsi paralleli 1. La genetica 1.1 Mendel 1.2 La riscoperta di Mendel 1.3 William Bateson e William Johannsen 1.4 T.H. Morgan 1.5 L’equilibrio di Hardy-Weinberg 1.6 La mutazione 1.7 J.B.S. Haldane 1.8 R.A. Fisher […]

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Decodificare l’Esplosione del Cambriano: una recensione di On the Origin of Phyla

Segnalo un’interessante recensione (disponibile su American Scientist on-line) scritta da Derek E. G. Briggs, professore di Geologia e Geofisica allaYale University, del libro On the Origin of Phyla di James Valentine, professore emerito di biologia della University of California at Berkeley e uno dei massimi esperti mondiali di paleobiologia. L’opera raccoglie le idee piu’ innovative sul concetto di phylum, ricavate […]

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The Tree of Life web project

Segnalo questo sito: “The Tree of Life web project”, utile spunto per tutti coloro che vogliono conoscere la classificazione e la filogenesi di un gruppo vivente. Nel sito si possono trovare molte informazioni sull’evoluzione dei viventi, sulla loro classificazione più attuale, ma anche spunti interessanti per insegnanti e curiosi che vogliono conoscere informazioni precise ed attendibili sugli organismi viventi. Il […]

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