Archivio autore: Berra

Di uccelli, uomini e topi. E balene ed elefanti

Melodie soavi, fischi insistenti o versi simili a un kazoo suonato da un ubriaco – analogia proposta da Ed Yong per la voce di un cetaceo famoso. Fatto sta che gli animali producono e apprendono una gran varietà di suoni, e alcuni di loro modificano le vocalizzazioni proprio in accordo alle esperienze acustiche. “Chi comanda al racconto non è la

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Cervelli e socialità: le dimensioni contano…

Le grandi dimensioni del cervello nei vertebrati sociali, compresi l’uomo e gli altri primati, vengono spesso spiegate con la cosiddetta social brain hypothesis: si assume che la socialità richieda un aumento di capacità cognitive per destreggiarsi nelle sue interazioni e si prevede che le specie sociali mostrino maggiori dimensioni cerebrali rispetto alle congeneri più solitarie (Barret et al 2007). Tale

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Le origini della vita pluricellulare nei “fiocchi di neve” del lievito

È proprio un peccato che 2 miliardi di anni fa, o anche solo qualche centinaio di milioni (Pikaia ne ha parlato qui), nessuno fosse lì a filmare la nascita della vita pluricellulare, di cui si stimano almeno una dozzina di eventi, occorsi indipendentemente nei batteri, nelle piante e negli animali. Ma, a maggior ragione, ci si può emozionare davanti a

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Il buono, il brutto e il cattivo?

Poco tempo fa, alcuni studi sugli scimpanzé suggerivano che l’altruismo spontaneo e disinteressato fosse un’esclusiva umana (Silk et al 2005; Jensen, Hare, Call, Tomasello 2006). Questa conclusione è stata messa a dura prova, soprattutto negli ultimi anni. Michael Tomasello, psicologo dello sviluppo che lavora con bambini e scimpanzé, è co-direttore del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology di Leipzig. Un

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Etologia ed etica: terza puntata

Marco Celentano, coordinatore della Scuola di Cassino, ha presentato una lettura critica di diversi approcci “evoluzionistici” al tema dell’origine dei vincoli morali, mostrando come le posizioni elaborate negli ultimi decenni ripropongano, almeno in parte, modelli già discussi negli anni Settanta e Ottanta dell’Ottocento – dopo la pubblicazione di L’origine dell’uomo di Darwin (1871) – e già sottoposti ad una severa

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Etologia ed etica: prima puntata

Organizzata da Marco Celentano*, la Scuola di Cassino ha dedicato l’edizione 2011 ai tentativi di dipanare continuità e discontinuità fra natura e cultura, distinguendo al contempo le possibili spiegazioni evoluzionistiche della morale dai tentativi di trarre insegnamenti morali dagli eventi evolutivi.L’indifferenza della natura, amorale e noncurante nei confronti di ogni inclinazione etica, è l’affermazione centrale della conferenza “Evoluzione ed etica”

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Confini aperti – quarta puntata

Pikaia ha parlato qui del convegno Confini Aperti: sul rapporto esterno / interno in biologia (Roma, 11-12 febbraio 2011).  Qui invece la prima puntata del racconto, qui la seconda e qui la terza.La capacità del programma di ricerca evoluzionista di attraversare i confini disciplinari – là dove sono permeabili – è quanto mai vivace. Lo testimonia la seconda giornata di

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Confini aperti – terza puntata

Pikaia ha parlato qui del convegno Confini Aperti: sul rapporto esterno / interno in biologia (Roma, 11-12 febbraio 2011). Qui invece la prima puntata del racconto e qui la seconda.Almeno il concetto di sviluppo è in grado di stabilire confini netti fra un inizio e una fine (l’uovo e la gallina), fra le cause interne e le cause esterne del

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Confini aperti – seconda puntata

Pikaia ha parlato qui del convegno Confini Aperti: sul rapporto esterno / interno in biologia (Roma, 11-12 febbraio 2011). Qui invece la prima puntata del racconto.La coevoluzione dei sistemi viventi, dal DNA, RNA e proteine alla biosfera, passando per il metabolismo, le cellule, i tessuti, le colonie e infine l’organismo, ecosistema a sua volta, rende indispensabile – secondo Marcello Buiatti

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Confini aperti – prima puntata

Pikaia ha parlato qui del convegno Confini Aperti: sul rapporto esterno / interno in biologia (Roma, 11-12 febbraio 2011)L’intervento di Elena Gagliasso fa da cappello a entrambe le giornate, iniziando con un po’ di igiene concettuale: il ‘confine’ può essere inteso come limite che tiene separati due terrritori ma, poiché dove ne finisce uno ne inizia un altro, il confine,

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