Archivio autore: Mauro Mandrioli

E’ nato il TimeTree Database

Molto spesso non è facile trovare informazioni relative a quando due specie si sono separate nel corso dell’evoluzione, poiché queste informazioni possono essere presenti su articoli difficili da recuperare. Oggi, grazie alla creazione del TimeTree Database sarà invece possibile accedere a queste informazioni gratuitamente tramite internet. Il database TimeTree è dotato di un motore di ricerca di facile utilizzo che consente

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Quale futuro per le barriere coralline?

E’ stata recentemente pubblicata la prima circolare di presentazione del mini-simposio intitolato “Ecological and evolutionary genomics of coral reef organisms“, che si terrà a luglio 2008 a Fort Lauderdale. In particolare, il tema centrale sarà la conservazione delle barriere coralline e a tale scopo si individueranno i problemi attuali delle barriere coralline al fine di definire strategie efficaci di conservazione. Per

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New England Molecular Evolutionary Biologists

Tra un mese si terrà presso la City University of New York il diciottesimo meeting della New England Molecular Evolutionary Biologists (NEMEB). I meeting NEMEB sono da sempre occasione per discutere con ricercatori provenienti dai principali istituti di ricerca internazionali su tematiche inerenti la sperimentazione a livello molecolare nell’ambito della biologia evoluzionistica.   La partecipazione prevede l’iscrizione obbligatoria, ma non

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Un progetto genoma per curare le filariosi

Le filariosi sono un gruppo di patologie che interessano sia l’uomo che gli animali e derivano da parassiti, comunemente detti filarie, appartenenti all’ordine delle Filariidae. In particolare, le filarie sono nematodi che nel corso dell’evoluzione si sono adattati a parassitare altri organismi viventi, in cui creano gravi disordini. La filariosi linfatica, ad esempio, è causata da Brugia malayi e comporta

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XVII Congresso della Associazione Nazionale Musei Scientifici

Dal 4 al 7 dicembre 2007 nella prestigiosa sede del restaurato Palazzo della Gran Guardia a Verona si terrà il XVII Congresso dell’Associazione Nazionale Musei Scientifici dal titolo “Al di là delle Alpi e del Mediterraneo. Il significato e l’importanza delle collezioni esotiche dei musei naturalistici”, organizzato dal Museo di Storia Naturale di Verona. Il programma è molto interessante e prevede

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Rinvio del Linneo Day a Modena

La giornata dedicata alla celebrazione della nascita di Linneo, prevista a Modena ad inizio ottobre, è stata rinviata per problemi organizzativi e verrà molto probabilmente realizzata ad inizio 2008. Non appena saranno disponibili nuove informazioni relative a programma, relatori e data, sarà mia cura inviarle prontamente a Pikaia per permettere ad eventuali interessati di partecipare. Mauro Mandrioli   Mauro Mandrioli

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In the Light of Evolution II: Biodiversity and Extinction

Nell’ambito dei Arthur M. Sackler Colloquia, la National Academy of Sciences organizza un ciclo di seminari dedicati a biodiversità ed estinzione. In particolare, il programma prevede la partecipazione di numerosi scienziati che dal 6 all’8 dicembre 2007 discuteranno lo stato attuale e le prospettive di variazione nel futuro prossimo della biodiversità del nostro pianeta. La biodiversità è indubbiamente a rischio, per cui può

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Serve una nuova sintesi in biologia evoluzionistica?

Sebbene la Sintesi Moderna rappresenti attualmente il paradigma di base della biologia evoluzionistica, potrebbe essere utile fare qualche aggiornamento alla luce delle nuove conoscenze acquisite in ambito evoluzionistico. In particolare, la Sintesi Moderna è fondamentalmente una “teoria di geni”, mentre il Darwinismo era una teoria che si basava sulle forme. La definizione di una Sintesi Moderna Estesa (definita anche EES sulla

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Petizione per la ricatalogazione dei libri sull’intelligent design

Sebbene negli Stati Uniti sia stato più volte dimostrato che l’intelligent design (ID) non rientra nella sfera della scienza, ma in quella della religione (si veda, ad esempio, il processo Kitzmiller vs Dover Area Sch. Dist., 2005, U.S. District Court Judge John E. Jones, III), molte biblioteche e librerie continuano a schedare i libri sull’ID tra quelli scientifici. Allo scopo di

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Dimmi cosa mangi e ti dirò che genoma hai

La storia della nostra specie è stata caratterizzata da numerose innovazioni non solo tecnologiche, ma anche alimentari. In particolare, l’introduzione nella dieta di nuovi alimenti ha rappresentato un importante momento di selezione in cui i soggetti che erano in grado di metabolizzare il nuovo alimento in modo efficace traevano grandi vantaggi rispetto agli altri. L’introduzione di un nuovo alimento comporta,

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L’uomo, la scimmia e la naturalizzazione della mente

A partire da venerdì 14 settembre si terrà a Modena la settima edizione del Festival della Filosofia, dedicata quest’anno al rapporto tra apprendimento, verità e ragione, tra saperi teorici e saperi pratici, ai problemi della trasmissione e della proprietà del sapere. In particolare, gli interventi degli oratori presenti al Festival cercheranno di dare una risposta ad alcune domande  tra cui: E’ meglio

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Gene sharing ovvero quando un gene viene utilizzato più volte

Per molto tempo si è ritenuto che ciascun gene codificasse una singola proteina in grado di svolgere una sola funzione. Partendo quindi da questo presupposto, si è pensato di poter dedurre la funzione di una proteina dalla sequenza del gene che la codifica. Questo processo, sebbene concettualmente corretto, può non permetterci di comprendere o prevedere in modo accurato tutti i

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La ricerca scientifica è sempre buona?

Nel corso degli ultimi dieci anni il numero della riviste scientifiche che mensilmente pubblicano articoli è andato crescendo in modo esponenziale, grazie anche alla possibilità di utilizzare il web al posto della carta stampata e creare riviste esclusivamente elettroniche. Come conseguenza, anche il numero di articoli pubblicati è andato crescendo: ma si può pensare che tutto quello che viene pubblicato

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All’origine delle differenze tra l’uomo e gli altri primati

Capire quali sono le basi molecolari che distinguono l’uomo dagli altri primati è da sempre un argomento di grande interesse non solo da un punto di vista evoluzionistico, ma anche medico.   Inizialmente, le differenze tra uomo e scimpanzè erano ricercate a livello delle sequenze codificanti ed i risultati ottenuti avevano, in realtà, reso più complesso il problema a fronte

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L’uomo che mise in ordine la natura

L’importanza della tassonomia non è sicuramente diminuita nel corso del tempo, ma al contrario è andata aumentando a seguito della necessità di definire in modo appropriato la biodiversità presente sul nostro pianeta. In questo ambito, quindi, non  possiamo che essere debitori di Linneo che con il suo lavoro ha definito il metodo binomiale ancora oggi in uso. Sul numero appena

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